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记忆中的车掌「小姐」原本是「先生」?

  • 2020-08-06
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记忆中的车掌「小姐」原本是「先生」?

这是一位生活在一九三七年台北的小朋友搭公车的经验:

四、五年级时,我听老师说公车开通了,非常方便,某天阿嬷要我去万华的婶婶家,因为很远,阿嬷要我搭车去。她给我十钱硬币,我急急忙忙地走到大马路,路旁立着牌子,红色的标帜上白字写着「北门町七丁目」,我一开始觉得:大家都在这里等车,一定没错,所以也在这里等着。

牌子写着往万华的蓝色公车来了,上车后,一位服装整齐的车掌小姐用温柔的声音跟我说:「麻烦车票。」我拿了十钱硬币给她,她问我:「请问您几岁呢?」我回答她十二岁,她浅浅地笑着,不知不觉中,我被她温柔的声音吸引了。「来,找您五钱。」她将找钱连同车票递给我,我走到车中,仔细地看着车掌小姐,她面向这里,高声说:「接下来是北门町六丁目,请问还有人要下车吗?」某位乘客回答:「下一站下车!」「好的!」车掌小姐转头和司机说:「麻烦下一站停车。」

车子缓缓地开到了下一站,乘客下车后,车掌小姐点头说:「谢谢!」

公车的便利,让小朋友也能「第一次搭公车就上手」,车掌小姐温柔婉约的服务形象,则是在民众心中打造公车理想品牌的重要推手。

这位小朋友可能没想到,他口中的「车掌小姐」,一开始本来是「车掌先生」,亲切诚恳又温柔是日治后期民众对车掌的印象,但早期曾是男性车掌。

就工作内容来看,车掌也算服务业,当时社会风气不像今天这样自由开放,男性担任车掌多少总有些不便。一九二○年八月报纸报导,往来于台北市大稻埕与艋舺之间的公车男性车掌趁职务之便,调戏良家妇女,略有姿色的年轻女子上车后,他们不收车资,到了下车前就出手调戏,特别是女学生和护士,更是深受其害,民众投诉后,报上特刊此消息,提醒往来的搭车民众注意。

一九二○年东京开办公车业务时,第一位女车掌就风风光光地站上车了,但对台湾的车掌来说,一九二○年代中期才是「先生」变「小姐」的关键时刻。

一九二二年,台北乘合自动车会社发出一篇公告,表示车掌的设置弊端颇多,今后改採在候车亭贩售车票,乘客须在搭车前购票,上车后将车票交给司机。一九二八年,同一公司在报上刊登消息,改招聘小公学校女性毕业生为车掌,「欲试用之为车掌使在车中卖票」,并表示「若成绩可观,将全部改用女子云。」后来报上也陆续出现某某客运公司公开招聘女性车掌的消息。一九三○年,高雄共荣自动车会社宣布以后只聘用女性担任车掌。

到了一九三○年代,民众已经普遍存有「车掌是温柔可人的女性」的印象,看来由女性担任车掌的尝试,获得了极大的成功。